domingo, junio 16, 2024

¿Cuál es el futuro de la industria foodtech?

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La tecnología está transformando los sistemas alimentarios en todo el mundo, desde la producción y el envasado hasta el procesamiento de datos y la comercialización. Esta transformación(foodtech) es en respuesta a la creciente demanda de alimentos y a las nuevas preferencias de los consumidores que han surgido durante la pandemia.

La industria foodtech en América Latina ha ganado impulso en los últimos años, y no es una excepción en comparación con otras regiones del mundo. Durante 2020 y 2021, el capital invertido en esta región en el sector de la tecnología alimentaria representa un 64% del total invertido desde 2011.

Pese a ello, a medida que aumenta la conciencia y la importancia de los sistemas alimentarios sostenibles, y el universo de productos alimentarios alternativos se vuelve más diverso, encontrar la próxima gran idea dentro del segmento de tecnología alimentaria podría valer una fortuna.

Además, considerando la guerra en Ucrania y la inestabilidad geopolítica en todo el mundo, resulta evidente que garantizar la seguridad y estabilidad de las cadenas de suministro de alimentos se convertirá en una necesidad cada vez más apremiante en el futuro.

K2 Global, una firma de capital de riesgo con sede en Singapur y Estados Unidos, fue una de las primeras inversionistas en la compañía de lácteos alternativos Oatly y ha estado invirtiendo en tecnología alimentaria durante más de una década. Su fundador, Ozi Amanat, autor de «The Foodtech Revolution«, ha sido uno de los primeros patrocinadores de empresas emergentes como Spotify, Airbnb, Uber, Coinbase e Impossible Foods.

Según Amanat, estamos actualmente en la fase 2.0 de la tecnología alimentaria, y hay algunas tendencias de vanguardia que son muy emocionantes en el ámbito de los alimentos. Entre ellas, las carnes y grasas basadas en células son un área particularmente innovadora, y Amanat espera ver más innovaciones en el lado de la leche alternativa en el futuro cercano.

“Estamos buscando productos que sean disruptivos, que no vayan a ninguna parte. Pero también hay desarrollos de vanguardia, incluida la creación de proteínas de la nada, por ejemplo”, dijo.

Por aparte, un informe reciente de Pitchbook sobre tecnología alimentaria, explica que la financiación de capital de riesgo en este sector está en camino de recuperarse después de una caída de tres trimestres consecutivos.

De acuerdo con ese estudio, el valor de las transacciones se estabilizó en el cuarto trimestre de 2020, y el sector registró el segundo mayor número de transacciones trimestrales registrado.

«Con suerte, esta estabilidad conducirá a un desempeño más sólido en los próximos trimestres», dijo Alex Frederick, autor del informe. Además, reiteró que la inversión en tecnología alimentaria podría recuperarse completamente a medida que los mercados mejoren.

Asimismo, el informe de tecnología alimentaria emergente registró una inversión de US$2,800 millones en el cuarto trimestre de 2022. Sin embargo, el valor total de las transacciones en 2022 cayó un impresionante 56.5 % interanual, luego de un 2021 extraordinariamente activo.

A pesar de la caída registrada en 2021, los valores de 2022 se mantienen en línea con las medianas históricas de los últimos cinco años. Según Frederick, en 2021 se registraron 2,000 acuerdos en el sector, en comparación con los 1,400 acuerdos del año anterior. El analista atribuye gran parte de este aumento al auge del comercio electrónico durante la pandemia.

“Hay empresas que tienen balances sólidos que podrían hacer adquisiciones en efectivo y adquirir algunas empresas con valoraciones atractivas”, explicó Frederick.

Empresa de foodtech debuta en la Bolsa de Valores

En abril de 2021, la empresa de entrega de alimentos Deliveroo debutó en la Bolsa de Valores de Londres y Hoxton Ventures fue uno de sus primeros inversores.

Hussein Kanji, analista de Hoxton Ventures, ha pasado años detectando la próxima gran idea e invirtiendo en lo que, a veces, luego se convierte en unicornios.

En los últimos cinco años ha habido desarrollos como pedidos orientados a la mesa o sistemas que facilitan que los restaurantes hagan las cosas entre bastidores; Los sistemas EPOS para agregar el poder adquisitivo de los restaurantes con los proveedores, y todas estas cosas se financiaron y ampliaron para convertirse en grandes negocios”, explicó Kanji. “Hay un par en los EE. UU. a los que les ha ido bien a pesar de la pausa en los restaurantes durante la pandemia”, dijo.

Además, Kanju detalló que, con los productos alimenticios, es más difícil determinar cuál será el próximo gran avance porque el territorio totalmente nuevo se ha desplazado hacia estos nuevos productos.

Estamos buscando la creación de una nueva categoría, donde vemos nacer un nuevo mercado, que probablemente sea el ganador en esa categoría, y estamos buscando equipos que estén contratando mucho más allá de su capacidad”, explicó.

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